《人类简史》读书笔记

《人类简史》是一本世界级的畅销书,自出版以来已经在世界范围内引起广泛讨论,即使是那些通常没有时间阅读的人也不会忽视。你可以把它当成和《时间简史》一样优秀的科普读物。正如《时间简史》旨在向外行观众解释宇宙理论,《人类简史》旨在提供一个可读的,简明的人类进化发展的历史总结。这是一本关于人类历史的优秀书籍,涉及各个方面——进化论,人类学,地理学,心理学,宗教,意识形态和人类的未来。真正让这本书变得有趣的是作者尤瓦尔·赫拉利带来的独特观点。

基本上,尤瓦尔·赫拉利认为农业革命是“历史上最大的欺诈行为”,它使得那些定居下来的人的处境变得更糟而不是得到改善,而且比他们的四处游牧觅食的祖先更加悲惨。为了证明他的观点,尤瓦尔·赫拉利描述了关于狩猎——采集者及其日常生活的画面:他们生活在平等的公社中,财产和爱情是自由分享的,而且他们比犁田的后代更擅长在旷野中生存。狩猎采集者必须对周围环境有更多的了解,并且具有非常优越的反应速度和身体灵活性,这使农业社会的人感到自愧不如。虽然定居下来的人作为一个集体获得了广泛的知识,但尤瓦尔·赫拉利认为,在个人层面上,古代觅食者是“历史上知识渊博,技术最熟练的人”。

对于尤瓦尔·赫拉利来说,我们的觅食祖先不仅是精神上和身体上的超人,而且比后来的所有农民,工人和办公室文员都享受着更加舒适和有益的生活方式。他们工作时间较少,而且由于没有定居点,他们也没有过多的家务,这允许他们有充足的空闲时间互相玩耍,讲故事,然后闲逛。由于觅食需要进行探索,它也提供了大量的冒险机会:除了探索新的地方寻找凉爽的植被和其他可食用的东西之外,还有什么比这更好的事情呢?因为他们总是在移动,因此不依赖于单一的食物来源,狩猎采集者享受优越的多营养膳食,并且比后来的农业社会更不容易遭受饥饿,后者往往依赖于单一的作物,不仅营养成分少得多,而且在食物来源短缺时也容易遭受严重饥荒。

确实,狩猎——采集也有一些缺点,尤瓦尔·赫拉利不情愿地同意。预期寿命平均只有30到40年。孩子们像苍蝇一样死去,有时候野生老虎从灌木丛中跳出来,吃掉了你和你的整个家庭和部落。更不用说有时你和你的部落到处徘徊,而食物根本就不存在。或者更糟糕的是——食物就在那里,但另一个部落也不是很热衷于分享他们已经有限的食物供应。

关于农业革命,尤瓦尔·赫拉利认为这很糟糕。他认为,觅食者早在农业革命之前就知道大自然的秘密,因为他们的生存取决于对他们所追捕的动物和他们收集的植物的深入了解,农业革命使农民的处境变得更加糟糕——通过强迫他们在田地旁边定居并进行卑微的农场工作,虽然他们免于狩猎和采集,但他们的关节和脊柱变得紧张。虽然农业在大部分时间里为他们提供了过剩的食物,但它并没有为农民提供更好的饮食,使他们无法获得狩猎采集者所拥有的多样化膳食。农业也未能为我们提供经济保障——农作物总是会歉收并导致饥饿,而狩猎采集者在食物短缺时总能继续前进并寻找其他类型的食物果腹生存。如果被敌对团体袭击,农民也必须留下来保卫他们的土地,而觅食者总是可以逃到另一个地区,在那里寻找食物,然后生存。

那么,农业究竟为我们做了什么?为什么人类没有选择回到狩猎采集社会——虽然他们会爬树并能在荒野中露营——而是顽固地耕种他们的田地并打破他们悲惨的遭遇?答案很简单:更多的食物允许妇女更频繁地生育孩子,即使她们仍然经常死亡,生育人数超过死亡人数,人口开始增多。乡村人口增加,几代人的时间后便不再记得在森林中奔跑和寻找浆果的美好时光。

尤瓦尔·赫拉利感叹农业的崛起。他声称狩猎采集者在丰饶的陆地上四处游走并且没有像农民那样固守在一个地方,他们更不会有饥饿和疾病的危险。他们的饮食更加多样化。农业增加了食物的数量,但没有提高食物的质量,也没有产生更多的休闲时间。农业造成人口爆炸和娇纵的精英。事实上,尤瓦尔·赫拉利声称农业革命是“历史上最大的欺诈行为”。这种欺诈的罪魁祸首是小麦,大米和土豆,以及所有驯化人类的植物!此外,农业鼓励战争,因为它迫使人们保护领土或抢占领土。

但是,尤瓦尔·赫拉利忽略了农业革命发生的确切原因——农业首先出现在不再可能进行狩猎和采集的地方,从长远来看,农业是一个更好的选择。狩猎采集者根本不会自动选择有一天会走出树林,开始驯养动物和植物;他们被迫定居农耕是因为他们生活的环境不再允许他们将狩猎采集作为继续生存的一个可行的选择。而农业产生的更多的小麦有助于繁衍更多的孩子。

有趣的是,尤瓦尔·赫拉利不仅将狩猎和采集浪漫化,而且实际上是以猎人和采集者的视角来批判农业革命及其影响。狩猎采集者一生都在四处游走寻求食物,正如尤瓦尔·赫拉利所承认的那样,由于他们的游牧生活方式,他们的财产很少,因为他们不断地四处寻找食物以维持他们的生活。食物是他们迁移的动力。他们的生活以食物为中心,因为他们从来没有稳定的供应,如果他们要生存,他们总是不得不去寻找更多的东西果腹。

相比之下,农业革命为人类生存提供了稳定的和长期的食物供应,或者在历史上第一次允许人类将思想从食物和不断旅行中解放出来。这种影响是巨大的,再怎么强调都不为过。基本上,没有农业革命,我们的知识就会停滞不前——因为我们根本没有时间去发展它。食物过剩和安定下来使人们能够更多地思考并开发新的想法和技术,从而实现更有效的农业——这反过来又允许更多的时间来思考和开发更多的想法和技术。与我们觅食者祖先的一般知识相比,过剩的食物和定居者的生活方式允许技能专业化,这反过来又使我们能够超越他们最疯狂的梦想——获得更多的食物,并且技术变得先进。基本上,由狩猎——采集者组成的社会不可能发展并实现人类的全部潜力——一个真正拥有先进技术的游牧社会是不可能的,而一个拥有先进技术的农业社会却是有可能的。简单地说:狩猎采集者生活在荒野中,日复一日地生活在他们采集或狩猎的地方,而农业社会则发现青霉素,分裂原子并飞向太空。

尽管作者对我们对待动物和滥用集体力量的行为提出了有效的担忧,但他对农业革命的质疑却很奇怪,因为没有它,他就无法写出这本书。尽管如此,本书中还有很多好的部分和一些有价值的,有趣的见解。

例如,尤瓦尔·赫拉利提到黑猩猩和智人(人类)只能组成多达150人的组织,那么,城市如何发展到如此庞大的规模?通过虚构,通过对共同神话的信仰。这些是关于意识形态的神话。这些虚构的神话包括人权,国家和货币。这些虚构起作用是因为人们选择相信它们。

尤瓦尔·赫拉利还描述了某些栖息地中许多物种的“神秘消失”,这些物种随着人类的到来而“巧合”地消失。例如,澳大利亚24个大型物种中消失了23种,大约与人类迁移到那里的时间相同。在人类到达之前,许多其他岛屿也遍布大型哺乳动物。

从社会学的角度来看,尤瓦尔·赫拉利问为什么大多数城市都是父权制的。这不是因为男人更强壮。在大多数社会中,体力与社会力量成反比。他探索了各种理论,但没有一个是非常引人注目的。

这是一本十分精彩的书,值得每个人读一读。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注